Vie urbaine

Laissez-vous porter

Londres se transforme à la nuit tombée… C’est le moment idéal pour explorer les merveilles de la capitale britannique... Et le Volvo XC60 T8 Twin Engine, avec sa puissante motorisation électrifiée, est le véhicule parfait pour se lancer dans cette nouvelle aventure.

TEXTE : STEPHEN WORTHY | PHOTOS : SAM CHRISTMAS

En journée, Londres est un véritable maelstrom. Bouillonnante, bruyante et noire de monde, elle met les sens à rude épreuve et prendre le volant dans ses rues s’apparente à un véritable test : garder sa présence d’esprit, ses nerfs et sa patience devient un tour de force. Pour autant, en choisissant le bon moment et la bonne voiture, il est tout à fait possible de se laisser aller et d’apprécier pleinement la conduite. C’est précisément ce que nous comptons faire avec un Volvo XC60 T8 Twin Engine : attendre la tombée de la nuit et découvrir Londres sous un autre jour, dans une voiture aussi moderne que cette métropole aux nombreuses facettes.

Nous avions dans l’idée de suivre le cours de la Tamise au départ de Teddington, dans la banlieue londonienne, avant de nous plonger dans le cœur de la ville pour terminer notre parcours à l’imposante barrière de la Tamise. La motorisation hybride rechargeable du XC60 T8 Twin Engine est parfaitement adaptée à cet itinéraire. L’association d’un moteur essence efficace et compact à un bloc électrique puissant garantit performances et réactivité, tandis que la diversité des modes de conduite nous permet de nous adapter à un environnement changeant.

D’un geste sur l’élégante molette de commande, nous sélectionnons le mode Pure pour une conduite 100 % électrique et zéro émission. Nous démarrons dans un silence quasi total, et le luxe serein de l’habitacle permet d’évoluer dans les rues encore animées sans le moindre effort. La sensation de bien-être s’intensifie alors que nous traversons Richmond Park, écrin de verdure à la beauté naturelle lové entre des constructions en béton, à l’abri du chaos urbain – un des nombreux "poumons verts" de la ville.

Nous n’avons parcouru que quelques kilomètres, et la réserve d’alimentation zéro émission est encore bien remplie. L’autonomie du XC60 T8 Twin Engine en tout électrique est en effet suffisante pour permettre à bon nombre d’entre nous d’effectuer leurs trajets quotidiens. Nous poursuivons donc notre route à côté de cyclistes vêtus de Lycra avec qui nous partageons la chaussée. Nous les dépassons aisément, confiants car nous savons que la technologie City Safety du XC60 détecte les autres usagers de la route, comme les cyclistes, et même les grands animaux tels que les célèbres cerfs et daims qui peuplent Richmond Park, pour freiner et éviter une collision si nécessaire.

Alors que la journée de travail touche à sa fin pour beaucoup, les rues de Londres changent de visage. Nous repérons un endroit où nous insérer dans le flux des véhicules et passons en mode Power afin que le moteur essence et le bloc électrique nous propulsent ensemble dans la circulation. À l’approche du centre névralgique de la capitale, les rues s’animent et nous sélectionnons le mode Hybrid. Mode par défaut du véhicule, ce dernier choisit automatiquement le moteur essence, le moteur électrique ou les deux pour nous garantir une conduite aussi fluide et efficace que possible.

Londres évolue rapidement au fil de notre progression. La nuit est désormais tombée. Nous traversons le Lambeth Bridge et la position de conduite surélevée du XC60, caractéristique des SUV, nous offre une vue imprenable sur les chambres du Parlement et sur Big Ben, la tour de l’Horloge, qui est certainement le monument le plus célèbre de Londres.

Nous repassons en mode Pure et gagnons Piccadilly Circus. Dans les rues, les noctambules et les amateurs de théâtre affluent sur les trottoirs, tandis que nous poursuivons notre route quasiment sans bruit en mode 100 % électrique. Notre habitacle est tel un sanctuaire que subliment un design épuré et le savoir-faire scandinave.

Nous faisons une halte au Red Rooster de Shoreditch, première adresse au Royaume-Uni de Marcus Samuelsson, chef et restaurateur suédois. Repus, nous décidons de faire aussi le plein du véhicule. Notre application POD Point nous indique le point de recharge public 7 kW le plus proche, mais beaucoup d’autres sont apparus dans Londres ces dernières années (on compte plusieurs milliers de points de recharge publics sur l’ensemble du territoire). La recharge de la batterie est un jeu d’enfant : nous sortons le câble du compartiment à bagages, le branchons, sélectionnons la bonne option sur l’application… et c’est tout !

Quelques minutes plus tard, le XC60 a fait le plein d’énergie électrique et nous reprenons la route vers notre destination finale : un rendez-vous à l’aube avec l’une des vues les moins prisées, mais aussi des plus spectaculaires de Londres. En chemin vers le tunnel de Blackwall qui passe sous la Tamise, nous tombons sur une portion d’autoroute à deux voies déserte. Mode Power activé ! Nous nous offrons alors une accélération sûre et grisante. Ce n’est pas l’endroit pour profiter au maximum des performances remarquables du véhicule, mais cette poussée nous rappelle avec satisfaction que la puissance répond présente quand nous en avons besoin.

Dix minutes de route après la sortie du tunnel se dresse la barrière de la Tamise, qui s’étire sur les 520 mètres de large du fleuve. Touchés par la douce lumière ocre de l’aurore, ses 10 piliers irisés en acier semblent se métamorphoser. Deuxième plus grande barrière contre les inondations au monde, elle protège les 125 km2 de Londres contre la montée des eaux. Symbole éclatant de puissance, d’audace et d’innovation pure, la barrière de la Tamise est l’endroit idéal pour mettre fin à notre escapade avec le XC60 T8 Twin Engine.